O pai nerd

Preparando a Geração Z para o mundo
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    Do branco

    Eu sou um pai de muita sorte. Na sexta-feira, a minha filha estreou como bailarina, ainda dentro da barriga da mamãe. O espetáculo é uma celebração da obra coreográfica de Eva Schul, uma das artistas de dança moderna mais importantes do Rio Grande do Sul, senão do Brasil. A Tati fez parte do grupo Ânima e agora está dançando de novo esse solo de 1994.

    A foto é de Sofia Schul.

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    16/04/2010Gravidez

    O Boing Boing publicou um artigo sobre a vida intra-uterina dos bebês. Descobri que o primeiro sentido a se desenvolver é o tato. Depois, a gustação e o olfato. A audição é o quarto sentido a se desenvolver e a visão, o quinto. O exercício dos sentidos é importante na gestação, porque desenvolve a rede neural necessária para levar estímulos dos receptores até o cérebro — e para desenvolver o próprio cérebro.

    Conforme algumas pesquisas, os bebês reconhecem a voz da mãe após o nascimento. Parece inclusive que podem distinguir linguagens, ou ao menos famílias de linguagens, preferindo a língua nativa dos pais. Alguns psicólogos afirmam até mesmo que os bebês identificam frases de livros lidos em voz alta pelos pais enquanto se encontravam no útero, mas aí já fica difícil de acreditar.

    Uma das nossas maiores surpresas é ver o quanto os bebês se movimentam no útero. Imaginávamos que sentiríamos um chutezinho aqui e outro ali — com sorte, um por dia. Foi uma surpresa perceber que a cada minuto se pode sentir um movimento da criança. Maior surpresa ainda descobrir que dá para “acordar” o bebê falando perto do umbigo ou cutucando a barriga. Embora possa ser apenas uma falsa impressão, levando-me a a pensar como aqueles donos de cachorro que enxergam comportamentos humanos em qualquer interação do bichinho.

    Seja como for, falar com a barriga é um dos maiores prazeres da gravidez. Posso ficar horas falando as mesmas bobagens que se diz para bebês extra-uterinos, afagando e beijando a barriga — sim, tenho a esperança de que a menininha reconheça minha voz quando nascer. Outra coisa legal é encostar o rosto e esperar receber um chutezinho do bebê. É o mais perto que o pai consegue chegar.

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    06/04/2010Gravidez, Saúde

    Uma das dúvidas que nós tivemos foi realizar ou não uma amniocentese, para descobrir se o bebê é portador de trissomia do cromossomo 21 ou do 18, hemofilia, espinha bífida, anencefalia, galactosemia, doença de Tay-Sachs e uma lista que compõe um show de horrores de problemas fetais. Nossa preocupação era devida principalmente ao fato de a Tati ter mais de 35 anos, caso em que a amniocentese é indicada, pois o risco de defeitos cromossômicos aumenta com a idade.

    Não foi fácil tirar a dúvida, principalmente porque os médicos não costumam ser claros quanto aos benefícios de realizar o exame. Pesquisando um pouco e usando o bom senso, concluímos o seguinte: a amniocentese só é útil para pais que pretendam abortar um feto defeituoso. Se não for o caso, o risco de provocar o aborto de um feto viável é, a nosso ver, excessivamente alto. Em geral, entre 0,5% e 1% das mulheres sofrem complicações na gravidez por causa da amniocentese.

    De fato, um risco de 0,0001% já me pareceria alto demais. Não tínhamos a menor intenção de interromper a gravidez, porqueamávamos loucamente a criança desde que era apenas um grão de arroz. Defeitos congênitos são graves, sabemos, mas não conseguimos nos imaginar amando menos a criança por ela ser portadora de Down ou outro tipo de síndrome. O pior cenário seria um caso de anencefalia ou coisa do gênero, mas estamos mais dispostos a lidar com as consequências disso do que com a possibilidade de perder um filho saudável apenas para ter certeza.

    Além disso, o resultado do exame de translucência nucal nos deixou extremamente confiantes na saúde do bebê. Trata-se de uma ecografia que mede certas estruturas do feto, como o tamanho da nuca, da ponte nasal e outros aspectos anatômicos relacionados com doenças cromossômicas. Deste exame sai uma estimativa dos riscos de o feto ser portador de algum tipo de síndrome. Em nosso caso, os riscos ficaram muito abaixo do 0,5% de chances de perder a criança no procedimento de amniocentese. A translucência nucal infelizmente não dá certeza sobre a saúde do feto, mas a partir daí é uma questão de estatística. É mais racional aceitar um risco de 0.01% de ter um filho com síndrome de Down do que aceitar o risco de 0,5% de não ter filho algum.

    Então, os pais confrontados com a questão de realizar ou não a amniocentese devem se fazer essas duas perguntas:

    • O risco de o feto desenvolver algum tipo doença congênita é maior do que 0,5%?
    • Caso a amniocentese estabeleça que o feto é portador de algum síndrome, pretendemos interromper a gravidez?

    Não há tratamento possível para nenhuma das síndromes verificadas pela amniocentese. Portanto, o exame serve apenas para dar certeza sobre a saúde do feto aos pais. Não é um benefício desprezível. Muita gente, mesmo pais sem nenhum intenção de interromper a gravidez, não consegue conviver com a incerteza. A meu ver, porém, trata-se de uma falsa sensação de segurança, que os médicos se esforçam pouco em esclarecer.

    A paternidade é sempre um risco. Viver, afinal, é estar permanentemente em risco. Posso milimetrar minha filha com todos as formas de investigação do corpo oferecidas pela medicina, mas não posso garantir que, mesmo nascendo saudável, ela não cresça apenas para se viciar em crack e ser abortada em vida. A imagem é horripilante, mas a possibilidade está aberta, porque a existência é imprevisível. Tentar controlar todos os fatores só pode gerar sofrimento psíquico para pais e filhos. Ter certeza sobre a saúde do feto é melhor do que ficar em dúvida, claro, mas esse dado não vale o risco de uma complicação na gravidez.

    Não sou contra a amniocentese. Sou contra é submeter-se ao exame sem refletir. Algumas pessoas o fazem sem pestanejar, simplesmente porque consideram insuportável a incerteza. A medicina é ou deveria ser baseada em fatos científicos. Qualquer decisão exige, portanto, raciocínio sobre seus custos e benefícios. Outras pessoas fazem a amniocentese porque o médico pediu. Esse é o caso mais grave. Se o médico solicita a amniocentese e não explica sobre os riscos e as ações a serem tomadas a partir dos resultados, está infringindo o princípio ético da autonomia do paciente. Se o paciente não exerce seu direito de questionar a segurança de um procedimento invasivo como este, está sendo irresponsável.

    A reticência da maioria dos médicos quanto à amniocentese talvez resida no fato de a única ação “terapêutica” possível no caso de um exame com resultado desfavorável ser o aborto. A lei brasileira não prevê o aborto em casos de más-formações fetais, portanto qualquer sugestão dessa possibilidade pode ser encarada como indicação de um procedimento ilegal. Além disso, ao ouvir do médico que as opções são preparar-se para carregar o fardo imposto pela vida ou interromper a gravidez, alguns pacientes podem tomar a exposição como uma indicação. A população tem uma certa tendência a achar que precisa “fazer alguma coisa a respeito” de qualquer problema de saúde, muitos podem acreditar não terem alternativa a não ser o aborto.

    No entanto, a falta de clareza pode levar o paciente a tomar ações irrefletidas. Médicos muitas vezes estão ocupados demais para se preocupar com a questão da autonomia. Levantar assuntos difíceis e responder às perguntas leva muito tempo. No caso da amniocentese, porém, acredito ser essencial explorar todos os aspectos envolvidos na tomada de decisão, porque ela pode levar a situações irreversíveis.

    Em nosso caso, recebemos apenas evasivas do obstetra, quando perguntamos se ele recomendava a amniocentese a partir dos resultados da translucência nucal. Nenhuma informação espontânea sobre os riscos do procedimento, nem muito menos sobre os benefícios. Se não houvéssemos pesquisado e perguntado sobre isso, o médico não teria nos explicado — e apenas explicou, não ofereceu nenhum tipo de orientação, nem mesmo a observação de que os riscos de anomalia eram dezenas de vezes menores do que os riscos da amniocentese. É um absurdo que contribuiu, inclusive, para a decisão de mudar de obstetra.

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    19/03/2010Gravidez, Saúde

    Anda circulando entre os casais grávidos do Rio Grande do Sul uma dieta de restrição de polifenóis. Uma pesquisa do médico Paulo Zielinsky sugere que consumir alimentos como uvas, laranjas, maçãs, tomates com casca, azeite de oliva e outras fontes de polifenóis poderia inibir a produção de prostaglandina na placenta nos últimos três meses de gestação e causar vasoconstrição no ducto arterioso. Essa vasoconstrição poderia sobrecarregar o coração do feto e causar hipertensão pulmonar após o nascimento.

    Há montes de grávidas evitando tudo o que é saudável, porque a dieta foi amplamente divulgada na imprensa. A lista de ingredientes, sempre crescente, é a seguinte:

    • Uva e derivados
    • Erva-mate
    • Chá verde
    • Chá preto
    • Chá de frutas ou ervas
    • Chocolate
    • Laranja e derivados
    • Maçã vermelha com casca
    • Morangos crus
    • Lima
    • Grão de soja
    • Ameixa preta
    • Cebola roxa crua
    • Hortelã
    • Cereja
    • Amora
    • Couve crua
    • Tempero verde
    • Alcaparras
    • Azeite de oliva
    • Espinafre
    • Brócolis
    • Tomate com casca

    A primeira pergunta que me veio à cabeça ao saber dessa lista foi: como diabos existe algum ser humano vivo? Se alimentos tão cotidianos quanto esses causassem algum mal aos fetos, o número de natimortos deveria ser muito mais alto em lugares como a Serra Gaúcha (uvas), Grécia (azeite de oliva), Itália (tomate), Estados Unidos (maçã) ou Japão (soja). Além disso, as pessoas não são burras. Deveria haver sabedoria popular indicando que tomar suco de uva ou comer amora é ruim para a gravidez. Nunca ouvi falar nada disso. Suspeitei de imediato da validade da pesquisa.

    Um dos melhores obstetras e uma das melhores pediatras de Porto Alegre — com quem conversei informalmente sobre a dieta e cujos nomes portanto não divulgo — tiveram acesso à pesquisa e dizem ter encontrado problemas metodológicos. Os resultados de um estudo num universo restrito de pacientes e alimentos foram extrapolados para grávidas do mundo inteiro e para diversos vegetais com alta concentração de polifenóis. Os estudos foram conduzidos apenas no Rio Grande do Sul e verificaram apenas a influência do chá verde, erva-mate e suco de uva na gravidez, não a dos outros alimentos listados. Na opinião destes médicos, trata-se de um erro epidemiológico. Muitos anos e muitos estudos diferentes seriam necessários para poder emitir uma recomendação como essa dieta de restrição de polifenóis.

    Além disso, nenhum outro estudo relevante em nenhum outro país encontrou esse tipo de correlação entre o consumo de alimentos com polifenóis e problemas no ducto arterioso. O American Congress of Obstetricians and Gynecologists, que analisa conjuntos de pesquisas para emitir recomendações, não sugere nada nesse sentido. É preciso ser no mínimo cauteloso quanto a resultados de estudos isolados.

    Seguir essa dieta à risca pode inclusive ser prejudicial ao feto, porque os alimentos proibidos contêm nutrientes valiosos. Os efeitos de princípios ativos são em geral cumulativos, ou seja, não é um tomate com casca ou um copo de suco de laranja que vai causar consequências, mas o consumo frequente de muitos alimentos com polifenóis. De qualquer modo, seria preciso investigar a dinâmica de absorção dessas substâncias pelo corpo da mãe e do bebê para cada um dos alimentos listados. Pode ser que, no fim das contas, muito pouco do princípio ativo ultrapasse a barreira da placenta e chegue ao feto.

    É claro, nada disso significa que as futuras mães não devam seguir a dieta, se assim acharem melhor. A médica cujas opiniões são críticas ao estudo disse que, se ouvisse uma recomendação como essa estando grávida, seguiria as instruções, mesmo sabendo terem pouca base científica. Nenhum pai ou mãe quer se sentir culpado por algum problema que o filho venha a ter. Mesmo que o problema não tenha relação alguma com polifenóis, sempre ficará aquela ponta de dúvida, caso o pior aconteça. Daí, aliás, o poder dos médicos; e também o motivo pelo qual devem tomar cuidado com as recomendações aos pacientes.

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    24/02/2010Confessionais, Gravidez

    Nenhum título para o primeiro texto de um blog dedicado à experiência de ser pai é mais adequado do que esse título-padrão criado como teste pela equipe de desenvolvimento do WordPress.

    Em novembro de 2009, descobrimos que a Tati está grávida. Em um instante, o instante após ler o resultado do exame na Web, toda a minha perspectiva sobre a vida mudou.

    Fui percebendo aos poucos. O primeiro sinal foi uma resistência ainda mais forte a cruzar qualquer rua com o semáforo para pedestres fechado ou fora da faixa de segurança. A princípio, senti-me um tanto bobo. Ontem, atravessava a avenida Protásio Alves com a mãozinha vermelha acesa, se os próximos carros estivessem a uma distância segura. Hoje, nenhuma distância me parece suficientemente segura.

    Minha vida não é mais apenas minha. Todas as minhas ações passaram a ser condicionadas pela existência de um embrião com pouco mais de dois milímetros. Um grão de arroz. Um grão de arroz embebido em arsênico teria menos efeito sobre minha existência do que um grão de arroz alojado no útero da minha mulher.

    Quem diz que o homem não está preparado para a paternidade não é homem, ou não tem filhos.

    Um conjunto de números relativos a um hormônio presente no sangue da Tati, apresentados numa tela eletrônica, fez disparar meu sentido de autopreservação. Também fez disparar meus níveis de felicidade. Estou mais apaixonado que nunca pela vida. Embora esteja preocupado em ter condições físicas e materiais de criar meu filho, essa preocupação vem acompanhada de uma confiança inédita no mundo.

    Vai dar certo. Nenhum revés parece capaz de me abalar. Farei o que for preciso e isso é tudo. Se o mundo for tomado por uma praga zumbi e os mortos-vivos cercarem meu prédio, não vacilarei: vou tranquilamente preparar todas as armas caseiras possíveis do Anarchist Cookbook e arrancar as cabeças desmortas que ousarem cruzar a porta de casa. Se tiver de limpar fossas para o resto da vida, para alimentar meu filho, vou até assoviar enquanto trabalho.

    Se tem homens por aí que não parecem preparados para a paternidade, a culpa não é da biologia e talvez até seja um pouco da cultura narcisista contemporânea, mas é principalmente um problema de personalidade individual. Não há como um homem emocionalmente saudável não se sentir o maior dos homens ao saber que será pai.

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